Söderhavet – från Pippi Långstrump till drömresmål

Jag själv har en bild av att det är omöjligt att upptäcka Söderhavet till en rimlig peng. Min fösta tanke tillägnas Pippi Långstrumps pappa och min andra går till alla som bloggar om bröllopsresor till Bora Bora. Men så är jag övertygad om att där finns mer och framförallt bör det vara möjligt att upptäcka till en rimlig peng, jag har nämligen en idé om att alla resmål är möjliga att oavsett budget om man bara inte måste bo på lyxhotell. Därför tänkte jag i detta inlägg göra min första upptäcktsfärd i Söderhavet.

Bora Bora, Tahiti, Rangiora eller någon av de andra 130 öarna som bara är markerade med en liten prick på världskartan. Bora Bora är kanske mest känt som ett strandparadis och väletablerad som smekmånadsdestination, därför kan du som vill komma lite bort välja någon av grannöarna Rangiora eller Maupiti. Alla öar är ett strandparadis, där tempot går på halvfart och det är omöjligt att bli stressad. Passa på att äta mycket av den färskfångade fisken. Du kommer garanterat inte gå hungrig; portionerna är nästan de dubbla mot svensk standard.

romantiska Bora Bora

Hälsningar från Bora Bora

Hur tar man sig dit? Det går inte att förneka att Söderhavsöarna är belägna så långt bort som man kan tänka sig. Känns det som Australien är beläget down under så är Söderhavet ännu längre bort, det ligger mellan Nya Zealand och Sydamerika. Det vanligaste är att man flyger till Tahiti som är utgångspunkten för i princip all turism i Franska Polynesien. Därifrån flyger de flesta mellan öarna vilket enkel resa kostar cirka 1000-1500 kr så vill man spara pengar är båt ett prisvärt alternativ. Men det är också mer tidskrävande, cirka 18 timmar mellan Tahiti och Bora Bora. Den vanligaste boendeformen är lyxhotell, men det finns några uppstickare i form av pensionat och mindre hotell för den som vill ha en lika vacker upplevelse men inte betala fler tusen kroner per natt. På Bora Bora är Chez Robert et Tina, är ett vandrarhem för cirka 700 kr/natt. På paradisön Maupiti är Pension Po Iti ett lite enklare hotell med fina Bungalows.

upplev Tahiti billigt

Inte nödvändigtvis såhär lyxigt

Den generalla prisnivån är inte så mycket att göra åt, en maträtt i gatukök kostar kring 120 kr enligt Vagabonds guide till de billigare pärlorna i Söderhavet. Det vill säga den generella prisnivån är högre än i Sverige, men resan behöver inte nödvändigtvis förstöra resbudgeten för flera år framöver.

Phuket

Phuket har toppat listan över svenskars favoritdestinationer nu ett bra tag och en del kanske kan fråga sig om det finns något kvar av det genuina Thailand? Det kan jag intyga att det gör, Phuket förtjänar nämligen sin plats bland toppdestination och faktum är att resmöjligheterna när man utgår från Phuket är oändliga.

Phuket är en halvö geografiskt belägen i södra Thailand längs med västkusten och är en väl vald utgångspunkt om man är intresserad av att ta en avstickare till Phi Phi-öarna eller en bra del av fastlandet om man är en av de åksjuka som gärna undviker öhoppandet i Andaman-havet. Phuket har nämligen det mesta av thailändsk kultur, de fina stränderna och fantastisk mat.

Röd curry - thaimat

Röd curry – min thaifavorit

 

Har du redan varit i Phuket? Lugn, det finns garanterat mer att se. Simon cabaret för dig som vill se lady-boys dansa runt i spektakulära dräkter, eller vattenlandet Spash Jungle Water Park från 2010 är en heldagsupplevelse för dig som reser med barn eller har låtit barnet i dig leva kvar. Är du intresserad av en naturupplevelse är en dagstur med Siam Safari att rekommendera. Det är en av de mer seriösa och väletablerade arrangörerna som inte lurar dig på varken den genuina upplevelsen eller pengar.

Om du redan nu är i färd med att planlägga vinterresan 2014/2015 börjar det bli hög tid att leta flyg och hotell om inte priserna ska riskera att skjuta i höjden, speciellt om du planerar att resa över jul och nyår. Utbudet är stort och för att hitta rätt i hotelldjungeln är mitt bästa tips att läsa hotellrecensioner. Ett sätt att spara pengar är att hitta en paketresa till Phuket, det går smidigt att resa dit med tanke på att de flesta flygbolag erbjuder direketflyg och du kan på så sätt spara mycket restid.

Och det finns garanterat stränder kvar att upptäcka som är ligger lite gömt och på så sätt undvikit överexploatering. Sex av dem är Ao Sane beach, Ao Yon Beach, Banana beach, Hua beach, Siam beach och Yae beach. En del av dem är lättåtkompliga, en del kräver lite mer resande, men alla är mödan värd.

Vill du ha fler thailandstips skriv till mig på facebook eller till elias.goodlifestyle@gmail.com.

Cuba Libre

I stunden är jag i färd med att göra lite research inför kommande vinterresa. Ja det kanske låter avlägset, men faktum är ska man få tag i billiga biljetter ska man vara ute i väldigt god tid. Jag vill gärna bocka av delar av vad Karibien har att bjuda på. Speciellt Kuba med dess intressanta kultur och historia lockar mig väldigt mycket. Det är ett resmål jag har tänkt på ett tag nu och jag tror att man ska åka dit nu under en relativt snar framtid om man vill undvika att det blir alltför exploaterat.

Från början hade jag en vision om att kombinera Kuba med en tur till Jamaica, eftersom de är geografiskt närbelägna. Dock har jag inte lyckats hitta några flyg därimellan, utan i så fall måste man ta sig USA eller Mexiko. Så det blir med andra ord både ett relativt dyrt och komplicerat projekt. Därför tänker jag nu hålla mig på Kuba och utforska landet/ön desto grundligare. Huvudstaden Havanna känns som en naturlig startpunkt och jag vill gärna ge den rätt lång tid, med tanke på hur mycket där finns att se och göra.

exotiska Kuba

Jag kan rekommendera Vagabonds Havanna-guide varmt, där är en rad praktiska tips samt trevliga barer och restauranger. Kuba bjuder både på kultur, natur och vackra stränder. En annan kubansk höjdpunkt är färglada Trinidad med vackra karibiska stränder. Är du ute efter en naturupplevelse är Montemar national park på Zapata halvön är en gigantisk våtmark som är rik av flora och fauna, som bör besökas om man är intresserad av att ta del av exotiska naturupplevelser.

Ett vanligt sätt att bo på Kuba är i Casa Particular, då bor man hemma hos en kubansk familj, ett sätt som blivit relativt vanligt och populärt när man reser runt på Kuba. Det finns en rad hemsidor där du kan boka och läsa mer om vad det innebär att bo. Konceptet påminner i stor utsträckning om bed and breakfast, men har en större historisk betydelse då den kubanska regeringen 1997 betämde sig för att låta befolkningen hyra ut rum då alla hotell var statligt ägda. Nu är det en upplevelse att rekommendera för att få en inblick i den kubanska kulturen, även om det är stor variation på vilken erfarenhet man åker hem med.

Har du också börjat få smak för Kuba nu? Börja göra din resplan nu!

Pudersnö

Vad lämpar sig inte bättre i februari om inte ett skidresa?! Antingen det eller en resa till värmen. Eftersom jag på sista tiden delat med mig av många Thailandsfavoriter ska jag nu dela med mig av lite fina skidorter i Alperna som bjuder på både god mat, bra skidåkning och trevlig afterski.

Champoluc – magisk skidåkning och italiensk pasta

Den relativt lilla italienska byn Champoluc är optimal för att lära barnen åka skidor samtidigt som man med jämna mellanrum tar en paus på någon av de många uteserveringarna. Här finns ett stort skidsystem med varierad nivå, även om det till stor del riktar sig mot dem som är genuint intresserade av att åka skidor. Om du vill ha en riktig adrenalinkick så ta dig med helikoper till området Cole de Lis där som är ett av de bästa offpist-områdena i Europa. Sedan måste jag lägga in ett extra plus för den italienska maten, som enligt min mening är den bästa och mest prisvärda i Alperna.

offpist

äventyrsåkning

Val Thorens – för den partyglada med varierad skidåkning

Val Thorens är det optimala destinationen för dig som vill ha tillgång till ett oändligt skidsystem och afterski i absolut toppklass. Se till att köpa ett liftkort som täcker alla de tre dalarnas skidsystem, i alla fall om du är där en hel vecka och är skidintresserad. Byn i sig är inte den charmigaste, men full av nattklubbar för den som vill kombinera pudersnö med fest. Om man enbart är där för det stora skidsystemet och långa breda pisterna kan man välja att bosätta sig lite utanför byn med hel- eller halvpension och kasta sig ut i backen tidiga mornar.

Engelberg – litet och avancerat 

Schweiziska Engelberg har ett relativt litet liftsystem, men är optimalt för en långhelg av intensiv skidåkning. Systemet har en hel del bra skidåkning för den rutinerade åkaren som gillare brantare backar. Om du är ute efter lite offpist-åkning finns det bra närliggande områden. På kvällarna är Engelberg relativt lugnt, men det kan bli lite mer liv på Yacutan som har stadens bästa hamburgare och är väl värt ett besök. Alpenclub är en restaurangpärla med fantastiska kötträtter och fondue, missa inte den!

Budget-skidresa?! 

För alla er som tänker att skidresan är en av årets dyraste med liftkort, skidhyra, hotell och flygbiljetter finns det prisvärda alternativ. Att vara en familj på fem personer blir förståligt nog ett dyrt kalas även om man väljer att bila ner till Alperna eller åka i Sverige. Östeuropa har på sista tiden utvecklat skidåkning i toppklass; Slovenien, Serbien och Bulgarien är några som lyckats etablera fina skidanläggningar.

Vill du skapa dig en överblick av nästintill alla världens skidorter och få värdefull information kolla då in freeride.se.

Koh Samui – ytterligare en av Thailands pärlor

Ni kanske minns mitt senaste Thailands-inlägg när turen gick till Koh Phangan? Idag tänkte jag dela med mig av Koh Samui-tips för alla frusna svenskar som önskar fly kylan. Man kan kombinerade Koh Phangan och Koh Samui, men om man inte har lust att båtluffa runt mellan öarna (Koh Tao ligger även i närheten) kan man idag boka direktresor till Koh Samui. Låt dig inte luras av att destinationen varit populär under en längre tidsperiod. Det är en relativt stor ö, se karta, med möjlighet att hitta sina egna delar och fly horderna av turister.

Även om det gått tio år sedan jag var där kan jag tydligt minnas hur planet sänkte sig ned över vad som fortfarande trots otaliga flygningar är vad jag skulle kalla världens vackraste flygplats. Det var som ett hav av vackra färgsprakande blomsterkombinationer som snirklade sig runt landningsbanorna och den lilla terminalbyggnaden. Från flygplatsen tar man sig sedan smidigt med taxi till utvalda delar av ön.

Är man ute efter att bo på den mest kända och enligt många vackraste stranden ska man boka in några nätter på Chaweng beach. Den är även en av de mer besökta vilket har sina för- och nackdelar. Men några dagars shopping på den anslutande huvudvägen och ett oändligt utbud av bra restauranger är det få som tackar nej till. En annan strand att besöka i anslutning till Chaweng är Lamai, men jag skulle nog säga att det räcker med att bo på en av dem innan man beger sig vidare. Om man föredrar ett lugnare tempo kan jag varmt rekommendera öns västra delar som är betydligt mindre exploaterade. Där är Taling Ngam Beach en riktig pärla. En annan spektakulär upplevelse är Bang Rak Beach (Big Buddha Beach), som inte helt oväntat bjuder på en stor Buddha-staty i anslutning till stranden.

chaweng - koh samui

Långa Chaweng

På Koh Samui ska man passa på att ta en snorklings-tur, det finns i dag en hel del mer eller mindre seriösa operatörer. Lite beroende syftet; se så många stränder som möjligt eller uppleva den bästa snorklingen, hade jag försökt hitta den som matchade mina önskningar bäst. Ön har precis som Koh Phangan en hel del vattenfall, vilket erbjuder trevlig omväxling från de varma lata stranddagarna som det lätt blir många av. Trots antalet är det få som är lättåtkomliga, Na Muang är ett av de mer kända och även turistiga. Därför hade jag försökt bege mig till Hin Lad som är lite lugnare, även om fallet i sig är en mindre dramatisk syn.

För dig som tänker ”ohh jag vill ju gärna hinna se Bangkok också” så kan jag absolut rekommendera detta, men bara om tillräckligt med tid är avsatt för resan. Har man runt 10-14 dagar eller mindre och är ute efter 100% avkoppling, så hade jag rekommenderat att kolla in Expedias erbjudande på att flyga direkt till Koh Samui och hoppa över de där tre första hetsiga dagarna i Bangkok som många klämmer in. Bangkok är en fantastisk stad och den går absolut att uppleva på kort tid, men då förlorar upplevelsen även en del av charmen.

Drömmar om Afrika

Trots att jag har rest en hel del har jag även rätt många destinationer kvar att upptäcka, det har man ju alltid. Afrika är den kontinent som jag definitivt skulle vilja resa mer till i framtiden och jag vill därför be er om tips samt dela med mig av mina resplaner. Jag har nämligen bara prickat av de norra delarna och den sydligaste spetsen av kontinenten och knappt det. Mina besök har varit begränsade till Sydafrika, Marocko och Egypten. Därför känns det som det finns betydligt mycket mer kvar att upptäcka.

Av egen erfarenhet, som ni säkert känner igen er i är det så mycket lättare att ta emot tips från folk som själv har rest runt i ett land än att planlöst börja söka information på nätet. Huvudsakligen vill jag uppleva den afrikanska naturen och kulturen, strandupplevelser är en sista prioritet i nuläget även som jag vill klämma in om tid ges. Följande artikel från Vagabond om Zimbabwe fick det minst sagt att börja spritta i resenerven. Det är en upplevelse i stil med kanotturen mellan Zambia och Zimbabwe som jag skulle kunna tänka mig.

En annan Afrikadröm är att bestiga Kilimanjaro i Tanzania. Detta kan göras genom flera olika rutter; Coca colarutten, Whiskeyrutten och Lemoshorutten. Den förstnämnda är den snabbaste och tar fem till sex dagar, vilket även bidrar till att det blir den hårdaste i vart fall från acklimatiseringssynpunkt. Den andra tar sex till sju dagar och den sistnämnda cirka nio dagar. Bästa tiden på året att bestiga berget är spetember och oktober samt januari och februari. Om man inte har lust att stå på toppen av berget så är det även en mäktig syn på håll med sina 5892 meter över havet.

bestig Kilimanjaro

Mäktiga Kilimanjaro tornar upp sig i soluppgången

En annan upplevelse som gör att Afrika lockar är safari. Det finns otaliga destinationer inom kontinenten som lämpar sig väl, men så ska gärna landet vara relativt säkert i övrigt och erbjuda hållbara safariturer. Som så många andra naturupplevelser är det lätt att hota det rika djurlivet genom att tillåta turism, därför önskar jag tips på genuina operatörer utanför de mest exploaterade områdena.

Om du har sitter inne på tips eller har en upplevelse att dela med dig av kontakta mig på facebook eller skicka ett mail till elias.goodlifestyle@gmail.com

 

Fly vinterkylan – solsäkert och god mat

När jag säger solsäket och god mat kanske ni redan kan lista ut att jag tänker på Thailand. Efter otaliga resor i Asien vågar jag säga att Thailand är min favorit när man har begränsad tid och bara vill vila upp sig och njuta av semestern. Varför inte Vietnam, Malaysia eller Kambodja kanske man kan fråga sig? Jo, svaret är enkelt: det finns flera skäl till att Thailand är så turisttätt som det är. 1, Det är lättrest, folket är vana vid turister och det finns många anpassade bussar, båtar och är smidigt att ta sig fram när man har begränsad restid. 2, Maten slår allt annat asiatiskt som jag har upplevt, man kanske tror att det är samma kök i hela den sydost asiatiska regionen men variationen är häpnandsväckande stor på gott och ont. 3, Det är solsäkert och lätt att hitta prisvärda direktflyg. 4, Det finns fortfarande många välbevarad pärlor.

På Thailandsk östkust hittar du som jag nämnde sist lilla Koh Tao, men även två större favoriter: Koh Samui och Koh Phangan. Jag tänkte dedikera detta inlägg till Koh Phagnan, som jag besökte för två vintrar sedan vid ungefär den här tiden på året.Om du har kort tid mindre än två veckor är det optimalt att boka en resa till Koh Phagnan. På Expedia kan du hitta mycket värdefull reseinformation.

Många som har hört talas om Koh Phangan kanske enbart hört om de aningen ökända Full Moon-festerna, men ön är rätt stor och har definitivt mycket mer att bjuda på än så. Undviker man Haad Rin-stranden som ligger längst ut på den södra spetsen av ön så kan jag garantera en upplevelse långt ifån neonfärgade kläder och alkohol i hinkar. Om du känner för att trots allt skåda en av världens mest omtalade fester, ta en taxi dit under själva fullmånekvällen och fly tillbaka till de lugnare norra delarna av ön när du fått nog.

Longtail

Ta dig runt Koh Phangan med Longtail-båt

Bästa tid på året är december till mars, men bli inte förvånad om där förekommer en del skurar under början av december. Jag tog mig runt ön på moped, vilket är ett av de vanligaste och bästa sätten att se ön. Men pass på det är även det farligaste och under min tid där mötte jag otaliga turister med stora skrapsår från olyckor. Ett alternativ är att utforska delar av öns kust med longtail-båt.

Om du befinner dig på norra delen av ön ska du passa på att bada i något av de två vattenfallen Wangsai och Baan Chalok Lam, som ligger nära kusten. Had Salat är en av de finare stränderna på östkusten och i väst får man helst inte missa Baan Hin Kong som trots sin position nära vägen är väl värd ett stopp. Uppe i norr hittar man episka stränder som Haad Yao (long beach) och Had Salad.

En dagsutflyckt till Koh Tae Nok utanför västkusten kan vara en trevlig upplevelse för kristallklart vatten och fin snorkling. Baan Chaloklum är en fiskeby och hamn på norra delen av ön, som är perfekt om man vill få en genuin thai-känsla, fly hordar av turister och avnjuta färsk fisk på någon av prisvärda fiskerestaurangerna. En annan dagsutflyckt att rekommendera är ett besök i den kända Angthong National Marine Park. Nationalparken är kanske mest känd för sin fina snorkling, men var beredd på att trängas med en del andra eller se till att komma i väg i gryningen.

Så om kylan plågar och det finns möjlighet att boka en resa över sportlovet, kolla in Koh Phangan!

 

 

Transsibiriska järnvägen

En av mina stora resedrömmar har sedan 20-års ålder varit att resa transsibiriska järnvägen ner till Kina genom Mongoliet. Jag har alltid äslkat att vaggas till sömn till en gungande tågvagn eller skumpig buss, vilket varit tur med tanke på hur mycket av det man får erfara under långresor. Under tågresor har man dessutom möjlighet att träffa och prata med lokalbefolkningen på ett annorlunda sätt än de möjligheter som gess på gatan. På många sätt vill jag helst därför resa sträckan själv; det ger en ett försprång när det gäller att socialisera sig med andra resenärer.

Rent praktiskt tar man sig vanligen först till Moskva eller St. Petersburg, lämpligen med flyg eller tåg från annan större ort i Ryssland. Vanliga stopp på vägen är Ulan Bator och Irkutsk. Att tänka på är att beroende på vilken väg man väljer krävs visum till i alla fall Ryssland och Kina, ibland även Mongoliet om man väljer den klassiska rutten som går genom just dessa tre länder. Jag hade gärna själv velat börja i St. Petersburg för att uppleva all kultur staden har att bjuda på och sedan stoppa lite längre i Moskva. Det är lättare att se när man har kartan framför sig, se här.

Mongoliet

Mongoliet – ett givet stopp

Resan är cirka 8000 km lång och tar beroende på hur många och långa stopp man gör inte mycket mer än tio dagar. Men jag vill gärna ha tre veckor allt som allt till den för att kunna utforska delar av Kina när man väl anländer i Bejing. Ett längre stopp på den Mongoliska landsbyggden med en vistelse hos en nomadfamilj verkar vara ett måste på vägen. Bästa tiden på året beror givetvis på vilken upplevelse man är ute efter. Även om jag har en vision av att man borde glida fram längs med ett öde snötäckt landskap så kanske sommarmånaderna lockar mer när man väl ska hoppa ur tågvagnen.

En enkel biljett från Moskva till Bejing kostar drygt 4000, men om man vill lämna utrymme för spontana ändringar i resrutten går det även att köpa biljetter i städerna på vägen. Dock är det svårt att räkna på en budget då, eftersom det inte alltid finns tillgång till önskade biljetter. Tågbiljetter kan köpas på större resebyråer eller själv via Trans Siberian Express.

Ses vi i Sibirien?!

Thailands pärlor

Det kanske känns som att 2014 kommer vara fyllt av massa resmål som är långt mindre exploaterade än Thailand. Men ibland blir jag bara så trött på kommentarer om att ”upptäcka nya oexploaterade platser”. Ironiskt nog är det inte alltid så kul att komma till alltför oupptäckta platser. Dess skönhet må vara slående, men man blir snabbt påmind om att mer turism även medför fler bekvämligheter. Därför vill jag lite av påminna om Thailands pärlor; landet som faktiskt växt mer och mer under min fem resor där. Maten är god, människorna vänliga och framförallt; det finns pärlor som ibehållit mycket av sin charm trots ökad turism.

vackra Koh Tao

vackra Koh Tao

Jag har därför plockat ut två favoriter, en på östkusten och en på västkusten: Koh Tao och Koh Lipe. Koh Tao ligger på östkusten nära familjevänliga Koh Samui och festliga Koh Pha Ngan. Koh Tao är betydligt mindre än sina grannar och ett riktigt dykparadis, det var därför det blev upptäckt från början. Många reser fortfarande dit bara för dykningens skull och framförallt för att ta ett dykcertifikat, då det är betydligt billigare på Koh Tao än exemplevis Koh Phi Phi. Dykcenterna ligger tätt och redan innan du går på båten mot ön är där ett dussin ivriga säljare som attakerar på piren med det ena bättre erbjudandet än det andra. Väl framme är där tre gånger så många som tävlar om ens uppmärksamhet. De flesta större ställena erbjuder detsamma, du får dykcertifikat och boende under de fyra dagarna för runt 2500-3000 sek.

Upplägget är vanligen att man startar med lite teori och sedan fortstätter med att lära sig grunderna i en pool. Alla som säljer kurserna ska vara certifierade av PADI, vilket i princip alla dykcenter i Thailand är, men om inte så ska du uppsöka ett annat. I poolen får man träna på en rad andningsövningar, vilket beroende på hur komfortabel man känner sig kan ta mellan 1,5 och 5 timmar. Sedan får man under två dagar ge sig ut på havet och dyka på riktigt. Det är 4×40 minuter dykning på cirka 15 meters djup. Eftersom relativt många dyker och vattentemperaturen har ökat under de sista åren, så har delar av de vanligare dykpunkterna ett lite mindre rikt djurliv. Då det var första gången jag dök tänkte jag inte alls på det då, men kan nu i efterhand efter en rad dyk på andra platser förstå vad de menade.

Vad gör man om man inte dyker på Koh Tao? Man njuter av stillheten och om man vill ha lite mer liv och rörelse på kvällarna väljer man att bo på den lite större stranden där de flesta dykcenter ligger. En tur runt ön med Long Tail-båt är nästan ett måste. Det är en lagom halvdagstur och kan lämpligen avslutas med ett besök på Koh Nang Yuan som bjuder på kristallklart vatten, men även en invasion av japaner med kameror i hösta hugg.

Från provisen Surah Thani, som är den närmsta delen på thailändska fastlandet, kan man lätt ta bussen genom landet till västkusten. Från Phuket kan man ta sig till de kända men lika exploaterade  Phi-Phi öarna där filmen the Beach spelades in på Maya Bay. Om man däremot väljer att åka längre ner mot den malaysiska gränser kan man ta sig från Pakbara på fastlandet ut till Koh Lipe i Adang sjön. Koh Lipe är en riktig paradisö, helt befriad från stress och måsten. Det perfekta stället att vila upp sig på.

Fina Sunrise beach

Fina Sunrise beach

Under dagarna ska man passa att snorkla runt i det kristallklara vattnet eller promenera mellan de fina stränderna. Avstånden är minst sagt överkomliga mellan de två större stränderna Sunset och Sunrise. Det finns även möjlighet att ta en arrangerad snorklingstur med båt runt ön. Från Sunrise Beach kan ta sig med båt till Koh Kra och Koh Usen, två miniöar med fantastiska snorklingsmöjligheter. Det är lämpligt att inte planera in alltför lång tid Koh Lipe, det är lätt att bli rastlös trots dess skönhet. Därför kan jag rekommendera att ta sig vidare till någon av de närliggande öarna. Båtförbindelserna är täta och bra. Vill man kan man ta sig ända upp till Koh Phi Phi norrut, eller så tar man båten söderut till malaysiska Langkawi.

Sunset beach

Sunset beach

Det är fortfarande relativt billigt i Thailand, givetvis inte så billigt som det en gång var och inte inte billigt om man jämför med grannländerna. Å andra sidan har den ökade tursismen ökat antal flygningar ner där. Utbudet är därför både stort och priserna låga. Jag bokade billiga flygbiljetter till Bangkokmed Expedia och tog mig sedan runt med buss och båt. Detta var sju år sedan, så då hade jag ännu inte hunnit bli bekväm, utan sov mer än gärna på en gungig buss. Bussarna och vägarna i Thailand håller i varje fall hög standard jämfört med i grannländerna Kambodja, Vietnam och Laos.

Byron bay – Bland surfare och hippies

För fem år sedan besökte jag Australiens östkust, en av jordens mest gästväliga platser både vädermässigt och socialt utan överdrift. Jag har nog aldrig upplevt ett så vänligt och varmt bemötade som under min månad på resande fot mellan Brisbane och Melbourne. På vägen ner blev det ett långt stopp i surfparadiset Byron Bay. Där trängs de långhåriga brundbrända surfarna längs med stränderna.

Njut av strand och surf i Byron

Njut av strand och surf i Byron

När jag kom dit hade jag enbart provat vågsurfing en gång tidigare och det var tre år före. Jag kände mig därför att det var dags att lära mig ordentligt och jag signade upp till surfskola med Mojo. Det är en av de större och mer komersiella surfskolorna i Australien. Det var absolut ingen besvikelse, även om känslan av massproducerat koncept inte gick att undgå. Varje dag i fyra dagar möttes vi tidigt förmiddag för att åka till en strand några kilometer från Byron, där revet är långgrunt och välanpassat för att lära sig surfa. Det var relativt lätt att få kläm på det på Mojos breda frigolitbrädor. När jag några dagar senare testade på en ”äkta” bräda, som jag lånat av en surfare som erbjudit sig att låta mig testa över en öl kvällen innan, var det betydligt svårare. Det var också extremt tungt att paddla ut tillräckligt långt i det djupa havet.

Bland hippies och konst i Nimbin

Bland hippies och konst i Nimbin

Cirka en timme från Byron Bay inlands ligger den gamla hippiebyn Nimbin, där går tempot på halvfart och det ser ut som tiden stårr stilla sedan 70-talets Flower Power-rörelse. På trottoaren mellan alla prylbutiker, loppmarknader, museum och cafeer sitter en älsdre dam och viskar tyst ”Space Cookies”. Trots att det inte tar mer än några timmar att se det mesta Nimbin har att erbjuda, så är det väl värt ett besök om inte annat ett välkommet avbrott från sol och surf.

Det finns gott om marknader i Byron Bay, två söndagar i månader äger en av de bättre rum i centrala delen av Byron. Jag kan i stunden inte minnas dess namn, men en sak är säker alla vet vilken det är. Det är eller var i vart fall när jag var där lätt kaos med bilar som skulle trängas om parkeringplatser. Väl inne på marknaden finns det något för alla, om inte annat så är det trevlig stämning och väl värt att ta en öl i gröngräset.

Byron Bay Lighthouse

Byron Bay Lighthouse

Även om du själv inte är varken ett surf- eller hippiefan så kan jag varmt rekommedera att besöka Byron bay för upplevelsens skull.